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Les tout-petits apprennent à lancer et à attraper progressivement et par étapes, à mesure que leur motricité globale et leur coordination œil-main continuent de croître, et que leurs réflexes continuent de se développer. Mais bien avant qu’elle ne soit capable de faire une passe ou de lancer une spirale parfaite, votre tout-petit fait un compagnon de jeu gratifiant : son sourire ravi à sa première prise et câlin compensera largement tout le temps passé à lui lancer la balle à nouveau et de nouveau.

Quand s’y attendre

De nombreux tout-petits tenteront leur premier lancer entre 12 et 18 mois. La capture vient plus tard – vers l’âge de 3 ou 4 ans – et la plupart des tout-petits feront leur première capture en serrant le ballon contre la poitrine. Au cas où vous ne l’auriez pas déjà compris, il faut beaucoup de pratique pour la plupart des tout-petits pour maîtriser la coordination œil-main, la vitesse de réaction et la motricité globale compétences requises pour saisir et serrer une balle volante contre le corps. Mais avec de la pratique, la plupart des enfants progresseront vers la capture avec leurs mains plutôt qu’avec leur corps, au cours de leur troisième ou quatrième année. Attraper une balle en mouvement prend encore quelques années à apprendre.

Comment aider votre bébé à le découvrir

Même si lancer et attraper sont des compétences qui se développent dans la petite enfance, les bébés de moins de 2 ans – et aussi jeunes que 7 mois – aiment faire rouler une balle sur le sol, ce qui aide à renforcer la force des doigts, encourage le visuel suivi et prend en charge la coordination œil-main, tout en introduisant le concept clé de « va-et-vient ».

Quand il est temps de passer du roulement au lancer, laissez votre tout-petit s’entraîner avec différents types de jetables, des balles en mousse aux ballons de plage. Mettez en place une ligne de seaux, de conteneurs ou de bacs pour l’entraînement à la cible. Rapprochez et éloignez certaines cibles et laissez votre tout-petit essayer d’en couler quelques-uns.

Pour vous entraîner à attraper, commencez au niveau de votre tout-petit, assis ou à genoux, et lancez-lui doucement le ballon à une courte distance. Si votre balle rebondit, essayez de lui faire rebondir, ce qui lui laisse un peu plus de temps pour réagir. La répétition renforce la familiarité, alors continuez à rebondir, à lancer et à courir après les balles emballées jusqu’à ce que votre tout-petit signale qu’il en a assez pour une journée. Variez votre pratique en lançant des balles de différentes tailles – certaines plus petites, d’autres plus grandes – à des distances variables – maintenant proches, maintenant plus loin.

Alors que votre tout-petit se rapproche de son deuxième anniversaire, vous remarquerez peut-être qu’une nouvelle compétence – frapper un ballon – commence à émerger. Ce premier mouvement de football peut être plus involontaire qu’intentionnel (le pied touche le ballon, le ballon bouge… cool). Mais une fois que la cause et l’effet deviendront clairs, votre bébé Beckham visera un contact plus délibéré avec le foot-ball.

Ce dont il ne faut pas s’inquiéter

Chaque enfant se développe à son propre rythme et si votre tout-petit ne lance pas de balles rapides à 18 mois, il n’y a pas lieu de s’inquiéter tant que vous lui offrez de nombreuses possibilités de jeux de motricité globale. Mais n’hésitez pas à retirer votre chapeau d’entraîneur dès que votre enfant est prêt à abandonner pour une journée. Certains enfants sont naturellement intéressés par l’athlétisme et joueront volontiers à lancer et attraper jusqu’à ce que vos bras soient douloureux, tandis que d’autres préfèrent lancer quelques balles et aller jouer à autre chose. À cet âge, il est plus judicieux de laisser votre petit jouer que de le forcer à s’entraîner. L’esprit et les muscles de votre tout-petit étant encore en plein développement, selon son propre rythme, vous ne l’aiderez pas nécessairement à apprendre à attraper ou à lancer plus rapidement si vous le forcez à jouer au ballon plus longtemps qu’il ne le souhaite.