Élever les enfants 2.0 : comment devenir un bon modèle à l’ère numérique

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Lors de la conférence de la RSA à San Francisco, Stephen Balkam, fondateur et directeur général du Family Online Safety Institute, a fait une présentation intitulée Risques, préjudices et récompenses de la vie en ligne de nos enfants et de nous-mêmes.

L’exposé était très intéressant et certaines des données mentionnées par Balkam étaient carrément alarmantes : la génération Y a des enfants et leur vie numérique commence avant leur naissance. Selon Balkam, 46 jeunes parents mettent en ligne au moins une photo de bébé avant le premier anniversaire de l’enfant – beaucoup d’entre eux publient même une photo d’échographie avant la naissance de l’enfant.

Déclin de l’empathie

Mais l’ère du numérique ne se remarque pas seulement dans le domaine de la photo. Une étude de l’Université du Michigan a montré une baisse de 40 % de l’empathie chez les étudiants. Cela pourrait être lié au fait que nos vies deviennent de plus en plus numériques.

Cette tendance n’est pas seulement alarmante pour la jeune génération – avec l’arrivée des robots thérapeutiques, une industrie distincte s’est développée pour la génération plus âgée. La génération des millénaires vieillit et les inventions comme celles mentionnées ci-dessus gagneront de plus en plus de parts de marché.

La dépendance numérique

Aujourd’hui, nous sommes connectés à nos appareils mobiles 24 heures sur 24. Notre étude sur la perte de mémoire numérique a montré que nous avons tous été victimes de cette triste tendance et que notre mémoire est affectée par les appareils mobiles. C’est négatif sur le plan individuel, mais le problème est d’autant plus grave si l’on considère les conséquences que cela pourrait avoir pour nos enfants.

En devenant de plus en plus dépendants de nos appareils mobiles, nous élevons la barrière entre nous et nos enfants.

Comment sont-ils reliés ?

C’est assez évident. Si vous avez grandi avec des frères et sœurs ou si vous avez vous-même plusieurs enfants, vous savez combien il peut être difficile d’attirer l’attention. Ou peut-être êtes-vous ennuyé lorsque votre partenaire passe plus de temps avec Facebook, Instagram ou les SMS qu’avec vous ? Allez-y, admettez-le.

Mettez-vous un instant dans la tête d’un enfant de deux ans qui veut vous faire un câlin ou vous montrer un tableau qu’il vient de vous peindre.

Que pouvez-vous faire ?

Une bonne éducation numérique pour les enfants

L’une des meilleures choses que j’ai retirées de la conférence est que nous pouvons faire quelque chose à ce sujet. M. Balkam a souligné que son organisation a publié un guide pour une bonne éducation numérique des enfants en 7 étapes – une bonne lecture et tous les parents devraient absolument jeter un coup d’œil au guide.

La chose la plus importante apprise de la conférence et du guide est que les parents doivent apporter un soutien pratique à leurs enfants pour découvrir, essayer et utiliser les nouvelles technologies. Il est de notre devoir de leur montrer les possibilités qui s’offrent à eux et les précautions qu’ils doivent prendre. Cela peut également conduire à une relation plus ouverte, car vos enfants s’impliquent davantage dans l’Internet et vous posent des questions sur les sites suspects.

Anecdote personnelle

Au cours de la journée, j’ai réfléchi à la conférence et je me suis demandé dans quelle mesure j’avais changé mon propre comportement. Même si je suis tout sauf parfaite, j’ai remarqué que mon propre comportement technique a changé lorsqu’il s’agit de mes enfants. La plus grande mesure – dont je pense que tous les parents bénéficieraient – est de ne pas toucher aux appareils mobiles dès que vous rentrez chez vous et, si possible, de ne pas allumer l’ordinateur du tout.

Même si ce n’est pas toujours possible, il faut essayer de s’y tenir chaque jour. C’est une différence comme le jour et la nuit et ma femme a constaté que la communication entre elle et les enfants s’est améliorée depuis lors et que certains facteurs de stress liés au manque d’attention ont été considérablement réduits.